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Noviembre Azul

El cáncer de próstata es el tipo más común de cáncer en los hombres. La próstata es una glándula situada debajo de la vejiga, por delante del recto. Produce hasta el 70% del semen, siendo indispensable para la fertilidad.
En el mundo, este es el sexto tipo de cáncer más frecuente y el segundo más mortal entre los hombres. Se estima que 1 de cada 6 hombres sufrirá el problema. Cada 7,6 minutos, se diagnostica un caso y cada 40 minutos se produce una muerte por cáncer de próstata.

 

La mayoría de los casos ocurren en hombres mayores de 65 años, por lo que las pruebas preventivas deben iniciarse alrededor de los 45 años, especialmente cuando existen factores de riesgo como ser negro, tener obesidad y antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Sin embargo, una gran parte de los tumores crecen tan lentamente que tardan unos 15 años en llegar a 1 cm³. Por lo tanto, muchos hombres ni siquiera tienen signos de la enfermedad durante su vida.

Vale la pena recordar que en las primeras etapas, el cáncer de próstata no causa síntomas, lo que ocasiona que aproximadamente el 95% de los casos de cáncer de próstata ya se encuentren en una etapa muy avanzada cuando aparecen sus primeros signos. Los síntomas incluyen:

  • Urgencias repentinas de orinar;
  • Dificultad y dolor para orinar;
  • Disminución del flujo de orina;
  • Tener ganas de orinar con más frecuencia;
  • Sensación de que la vejiga no se vació completamente al orinar;
  • Dificultad para iniciar y detener el paso de la orina;
  • Orina en gotas o chorros sucesivos;
  • Necesidad de usar la fuerza para evitar que la orina fluya;
  • Dolor lumbar (dolor lumbar) o pelvis (debajo de los testículos);
  • Disfunción eréctil;
  • Dolor al eyacular;
  • Sangre en la orina o esperma;
  • Dolor corporal y óseo severo;
  • Dolor en el testículo;
  • Sangrado a través de la uretra;
  • Insuficiencia renal.

Los síntomas se relacionan mucho con la orina porque la uretra (canal que elimina el líquido) pasa a través de la próstata. Debido a que las causas del cáncer suelen ser multifactoriales, la prevención se realiza con una dieta equilibrada, actividad física, control de peso, disminución del consumo de alcohol y tabaco.

Examen táctil

Importante para la detección temprana del cáncer de próstata, el examen rectal dura como máximo 2 minutos. Es un examen indoloro que no deja secuelas y no es tan incómodo en comparación con algunos exámenes ginecológicos. Entonces, ¿por qué tantos hombres temen esta prueba? Simple: para palpar la próstata, el urólogo necesita insertar su dedo en el recto del paciente, es decir, penetrar el ano con el dedo.
El procedimiento se realiza con nuevos guantes desechables y lubricante para garantizar que no haya dolor o molestia al insertar el dedo índice en el recto. A menudo, después de este examen, el médico también solicita al PSA un análisis de sangre que mide el antígeno prostático específico, una sustancia que es alta cuando hay un tumor en la próstata.
Pero es importante enfatizar que aproximadamente el 20% de los diagnósticos se realizan solo con el examen rectal, en el cual el médico percibe los cambios y dirige al paciente a confirmar la condición. La mejor manera de tratar y curar la enfermedad es a través del diagnóstico temprano, que solo es posible si hay atención médica. Cuando estos exámenes preventivos aumentan la sospecha de cáncer de próstata, se le puede pedir al paciente que realice otras pruebas, como biopsia, ecografía transrectal y gammagrafía ósea.

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